Cheetah – Mamalia Tercepat di Bawah Ancaman

[ad_1]

Apa yang tampak seperti kucing, memiliki temperamen seekor anjing, mempesona orang Mesir Kuno dan dapat berlari dengan kecepatan lebih dari 70 mil per jam? Jawabannya adalah cheetah, salah satu karnivora hidup paling luar biasa, tetapi juga spesies yang keberadaannya terancam.

Cheetah jelas seperti kucing. Kedengarannya seperti kucing dan diklasifikasikan sebagai anggota keluarga kucing tetapi berbeda dari kucing dalam beberapa cara. Itu tidak bisa menarik kembali cakarnya, meskipun anak kucing cheetah bisa melakukan ini sampai mereka berumur sekitar sepuluh minggu. Khusus untuk lari cepat dari mangsanya, ia tidak bisa memanjat pohon, karena relatifnya macan tutul bisa. Tidak seperti singa dan kucing besar lainnya, ia tidak bisa mengaum, tetapi seperti kucing domestik, mendengkur ketika merasa puas. Meskipun terlihat seperti macan tutul, kerabat kucing terdekatnya adalah puma dan tante girang. Ini adalah salah satu dari sedikit hewan yang merupakan anggota tunggal dari genus dan spesiesnya (Acinonyx jubatus).

Sedangkan kucing besar lainnya sulit atau hampir tidak mungkin untuk dijinakkan, dan tidak pernah sepenuhnya dapat dipercaya, cheetah sifatnya tenang dan telah disimpan sebagai hewan dan hewan peliharaan berburu selama ribuan tahun. Mereka adalah lambang firaun Mesir dalam prasejarah, sementara Kaisar Haile Selassie di negara tetangga Ethiopia memiliki hewan peliharaan cheetah hanya beberapa dekade yang lalu.

Cheetah pernah tersebar luas di Afrika dan Asia, dan bahkan ditemukan di Amerika Utara dan Eropa. Saat ini, kurang dari 15.000 orang masih hidup, terutama di Afrika, meskipun mereka juga bertahan hidup dengan jumlah yang lebih sedikit di Iran. Seperti yang sering terjadi, penurunan mereka disebabkan oleh hilangnya habitat dan pembantaian. Dengan tekanan pada habitat, tetapi sedikit pertahanan terhadap predator selain kecepatan, mereka menjadi lebih rentan terhadap predator lainnya. Dana Konservasi Cheetah memperkirakan bahwa hingga 90% bayi cheetah tidak bertahan hidup karena pemangsaan. Mantel halus cheetah telah lama dihargai dan ancaman yang mereka ajukan terhadap ternak telah menyegel banyak nasib cheetah. Untungnya, dengan pendidikan, kesadaran, dan perlindungan hukum, keselamatan mereka jauh lebih baik.

Faktor kunci lain dalam penurunan cheetah adalah biologi dan susunan genetiknya. Pada titik tertentu di masa lalu jumlah cheetah tampaknya telah menurun, dengan kawin silang yang terjadi. Ukuran kolam gen saat ini sangat kecil, dengan semua cheetah secara genetik serupa. Kesuburan rendah dan tingkat kematian yang tinggi membuat masalah menjadi lebih buruk. Beberapa ahli zoologi percaya bahwa masalahnya sangat serius sehingga spesies ini tidak lagi layak. Keseragaman genetik juga membuat spesies rentan terhadap penyakit yang tidak dapat meninggalkan individu-individu yang tidak tersentuh. Program pemuliaan memastikan bahwa pasangan individu yang tidak terkait, agar tidak memperburuk keadaan.

Dana Konservasi Cheetah di Namibia adalah salah satu kelompok paling menonjol yang terlibat dalam menyelamatkan cheetah. Ini mempelajari cheetah yang masih hidup liar, menjalankan program pendidikan dan penelitian dan juara cheetah di seluruh dunia. Hampir semua cheetah tawanan berasal dari garis keturunan Namibia. Meskipun masa depan cheetah tidak terlihat cerah, kami mungkin bersyukur atas keberlangsungannya. Makhluk seperti cheetah yang anggun mengingatkan kita betapa mudahnya kehilangan hewan yang indah dan berharga selamanya.

[ad_2]